Japón apuesta a la robótica de los servicios


El primer ministro Shinzo Abe espera que la nueva revolución industrial despliegue plenamente su potencial en los próximos 10 años. Foto: AP

Japón encabeza la industria robótica en el mundo, y responde por el 50% de las exportaciones globales.

La economía japonesa –la 3ª del mundo, con un PBI de US$4,6 billones – creció 1% en 2016, tras expandirse 1,2 % en 2015, muy por encima de su tasa de crecimiento potencial (0,5% anual). La razón del auge ha sido el aumento de las exportaciones, que contribuyeron un punto porcentual al alza del PBI en el 4° trimestre del año pasado.

El impulso exportador se fundamentó en el debilitamiento del yen frente al dólar estadounidense y en que después del triunfo de Donald Trump disminuyó su valor 10% frente a la divisa norteamericana. Al mismo tiempo, la inflación (core) se elevó 0,1% anual en enero de 2017, por primera vez en dos años. Japón experimenta 26 años de depresión y dos décadas de deflación (destrucción sistemática de precios) continuada. Es una situación única por su intensidad y extensión en la historia del capitalismo avanzado.

Los fondos de seguridad social japoneses acumulan US$1,27 billones, y son los mayores del mundo. A partir del 8 de noviembre, tuvieron una tasa de retorno de 7,9%, seis veces por encima del promedio histórico. Están colocados en Wall Street desde 2013, y allí la bolsa atraviesa el mayor boom de inversiones de la historia.

La fuerza de trabajo nipona se reduce 1 millón de trabajadores por año como consecuencia de la disminución en términos absolutos de la población, que provoca el envejecimiento generalizado. La población japonesa asciende hoy a 124 millones y serían 74 millones en 2050. El porcentaje con más de 65 años de edad alcanza al 25,1% del total y treparía a 40% en 2030.

Japón encabeza la industria robótica en el mundo, y responde por el 50% de las exportaciones globales (US$34.000 millones en 2016). Posee 300.000 unidades en operación, tanto en la manufactura (industria automovilística) como en los servicios. Al combinarse los robots con la inteligencia artificial (AI) se convierten en “instrumentos autónomos de información”, que transforman ante todo el sector terciario. Allí actúan como redes cibernéticas controladas, pero con actividad independiente.

EE. UU. lleva la delantera en AI, Alemania en “Internet de las Cosas” (IoT), y Japón lidera la robótica independiente y de servicios. La innovación surge de la necesidad. La economía japonesa es un sistema hondamente depresivo y deflacionario, cuyo freno fundamental se encuentra en el ámbito doméstico (70% del total), a diferencia del exportador, que es ampliamente competitivo.

Por eso Japón se especializa en la robótica de los servicios y de la pequeña y mediana manufactura. El premier Shinzo Abe ha creado un fondo de desarrollo de la robótica de US$1 billón con el objetivo de establecer en las regiones más atrasadas y envejecidas redes de robots simples y familiarizados con la vida cotidiana, sobre todo la de los más ancianos. El promedio de edad de los productores agrícolas es 71 años.

La apuesta internacional de Abe es al gobierno de Donald Trump. Ha impulsado al principal fondo de inversión japonés –Soft Bank / Masayoshi Son– a colocar US$50.000 millones en EE.UU., destinados a la innovación y la expansión de la alta tecnología, primordialmente robótica. Incluso ha aceptado en su entrevista con Trump negociar un acuerdo de libre comercio con los EE.UU. Es el fin de una época para la economía más proteccionista y cerrada de la historia del capitalismo.

El cálculo de Abe es que la nueva revolución industrial despliega plenamente su potencial en los próximos 10 años; y que la única forma que tiene Japón de evitar su definitiva postergación es asumir la vanguardia de la tecnología más avanzada, que es la robotización de los servicios. La cultura estratégica japonesa es esencialmente reactiva. Japón apuesta a todo o nada, como hizo el 7 de diciembre de 1941 (Pearl Harbour), o al enfrentar en 1868 la flota del Comodoro Perry y restaurar al emperador Meiji.

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